CRLN at the #SOA2015

(Español abajo)

 

This year, CRLN joined thousands of people down at Ft. Benning Georgia to build connections with organizers and activists from all over the world engaged in the struggles against state violence, forced migration, neoliberal economics and imperialism. CRLN worked with Witness for Peace and Colombia’s Congreso de Los Pueblos (The People’s Congress) to make several Colombia-focused panels possible. We were fortunate to have as part of our CRLN delegation Juan David Lopera, a Colombian organizer formerly part of Congreso de Los Pueblos now living in Chicago. Juan met with his Colombian counterpart Lenoardo Luna in Ft. Benning where they gave workshops about the Peace Process in Colombia. They stressed that, while the talks in Havana are crucial, real peace means economic models that serve the people instead of stealing their lands for the benefit an elite economic class. Juan and Leonardo also shared the work of Congreso de Los Pueblos to build autonomous movements of people power from the grassroots in Colombia to continue shifting power towards the grassroots.  

 

CRLN joined protesters at the gates of the Stewart Detention Center where 11 people committed civil disobedience to demonstrate that the system of militarized police and border enforcement isn’t built to protect and serve the people. Instead, this system serves the interests behind the growing economy of mass incarceration and it destroys the lives of millions of people in the process. Throughout the weekend, the crowds gathered to build these connections between imperial violence overseas, forced migration, the violence of the Southern border of the U.S., and the continued criminalization of communities of color in our own towns and cities.

 

The importance of these connections is so central that next year people have decided to gather at the border while maintaining a small presence at the SOA’s gates. The intention is to demonstrate solidarity with communities forced into migration because of the violence wreaked by institutions such as the SOA who are then all too often caught in the system of mass incarceration in this country.

 

Thanks to everyone who joined CRLN down in Ft. Benning and for those who contributed to the Heidkamp Scholarship fund, which made it possible for CLRN to sponsor six low-income youth with an immense amount to contribute to last weekend’s gathering. See you next year at the border!

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Este año, CRLN se juntó con miles de personas en Ft. Benning, Georgia para conectarse con organizadores y activistas de todo el mundo para luchar en contra de la violencia del estado, la migración forzada, la economía neoliberal, y el imperialismo. CRLN también trabajó con Acción Permanente para la Paz y el Congreso de Los Pueblos de Colombia para hacer posible talleres acerca de la lucha en Colombia. Fuimos muy afortunadxs de tener como parte de nuestra delegación a Georgia, a Juan David Lopera, organizador colombiano anteriormente parte del Congreso de Los Pueblos y quien ahora vive en Chicago. Juan se juntó con su compañero Leonardo Luna en Ft. Benning donde facilitaron talleres acerca del Proceso de la Paz en Colombia. Enfatizaron que, mientras los diálogos en la Habana son esenciales, la paz verdadera significa modelos económicos que sirven a las personas del país en vez de robarles sus tierras para el beneficio de una clase económica elite. Juan y Leonardo también compartieron el trabajo del Congreso de Los Pueblos para construir movimientos autónomos de poder popular desde abajo para seguir moviendo el poder político a las manos de la gente.

 

CRLN se juntó con manifestantes en las puertas del Centro de Detención de Stewart donde 11 personas cometieron actos de desobediencia civil para demonstrar que el sistema de policía y migración  militarizada no está construido para proteger y servir la gente. Este sistema sirve los intereses de atrás de una economía creciente de encarcelación masiva y destruye las vidas de millones de personas en el proceso. Durante el fin de semana, la gente se juntó para visibilizar estas conexiones entre violencia imperial en otros países, migración forzada, violencia en la frontera sur de los EEUU, y la criminalización de comunidades de color en nuestros pueblos y ciudades aquí en este país.

 

La importancia de estas conexiones es tan central que el próximo año la gente ha decidido reunirse en la  frontera manteniendo al mismo tiempo una pequeña presencia de personas en las puertas de la Escuela de las Américas. Así, demostraremos solidaridad con las comunidades forzadas a migrar por la violencia creada por instituciones como SOA y quienes después se encuentran a menudo atrapados en el sistema de encarcelamiento masivo en este país.

 

Gracias a todas las personas que se unieron con CRLN en Ft. Benning, Georgia y a lxs que contribuyeron al fondo de las Becas Heidkamp, que hicieron posible para CRLN financiar el viaje de seis jóvenes de bajo ingreso con mucho talento que añadir al movimiento de este fin de semana pasado. ¡Nos vemos el próximo año en la frontera!