¡La Corte de la Organización Mundial del Comercio (OMC) falló a favor de El Salvador!

El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), un tribunal de la Organización Mundial del Comercio (OMC),  falló a favor el 14 de octubre sobre una demanda por $ 250 millones traída por Pacific Rim en contra El Salvador por la pérdida de ganancias potenciales después de que se le negó su petición de permiso de extracción de oro. El fallo favorable se debe en parte a la tenacidad de comunidades, grupos ambientales y religiosos en El Salvador, quienes insistieron en que la calidad del agua y la salud de las personas son más importantes que los beneficios empresariales, y quienes obtuvieron un amplio apoyo internacional para su causa.

 

 Lxs que atendieron el Encuentro Anual de CRLN en el 2012 escucharon al Hermano Domingo Solis,  hablar de estos esfuerzos locales de prohibir minerías metálicas en El Salvador. El Hermano Domingo es un representante de la Mesa Nacional de Minería Metálica. En el Encuentro Anual, el también hablo de la demanda en contra El Salvador por Pacific Rim. El Salvador denegó la aplicación de Pacific Rim para obtener un permiso de minería en el 2009, debido a que no cumplió con los requisitos reglamentarios. EL Hermano Domingo se refirió a los casos en los que el cianuro de las operaciones mineras actuales había contaminado el agua potable local. El tribunal del CIADI encontró que la demanda de Pacific Rim era infundada.

 

Esta es una buena noticia para El Salvador, sin embargo el caso duro 7 años, en los cuales el país tuvo que pagar $12 millones en honorarios legales. "[Esto es] suficiente para pagar más de 2 años de clases de alfabetización de adultos para 140.000 personas", señala Alexis Stoumbelis de CISPES.

 

 Para comprender la magnitud del potencial dañino de la demanda para El Salvador durante estos 7 años, hay que ver que $250 millones representan más de un tercio de los gastos nacionales en el 2009 para El Salvador. La pérdida de la demanda podría haber paralizado el gobierno. A la vista de ese tipo de presión, las administraciones salvadoreñas de Mauricio Funes y Salvador Sánchez Cerén deben ser elogiadas por no ceder a las demandas de Pacific Rim y por respetar el deseo de la mayoría del pueblo salvadoreño de prohibir la minería en el país para proteger sus escasos recursos hídricos. CRLN aplaude el coraje del pueblo salvadoreño en continuar abogando por la prohibición de la minería metálica en la cara de los conflictos fomentados por Pacific Rim que llevaron a las amenazas, los ataques y el asesinato de cuatro personas.

 

Pacific Rim es sólo una de las muchas empresas que han utilizado demandas presentadas ante el CIADI para chantajear a los países con problemas económicos en la concesión de permisos de explotación minera, y que han utilizado disposiciones escritas en los acuerdos comerciales internacionales, como el Tratado de Libre Comercio entre Centro América y Estados Unidos (CAFTA por sus siglas en inglés), para lograr sus objetivos. El hecho de que las empresas que no tienen ni siquiera licencias a las minas pueden presentar demandas alegando la pérdida de potencial de ganancia es una de las muchas razones por las cuales, CRLN se ha opuesto sistemáticamente los acuerdos comerciales de estilo CAFTA, como el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP).

 

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