From a young age, Patricia Perez exhibited a profound interest in art, inspired by her maternal grandmother’s crafting and garment-making from hand-drawn patterns. At the tender age of nine, she delved into oil painting on canvas by observing re-runs of Bill Alexander’s “The Joy of Oil Painting” on PBS. Her artistic journey led her to study at The School of the Art Institute of Chicago and complete her art degree at Northeastern Illinois University, where she also pursued a minor in Latino and Latin American Studies, an influential element in her artistic expression.

During her time at NEIU, Patricia discovered her passion for sharing the creative process with communities, offering visual arts classes, and engaging with everyday people. Hailing from the Guatemala and Puerto Rico diaspora, she has been a dedicated mentor and educator, empowering students and establishing platforms for exploring identity and social justice issues in Chicago.

While her connection with CRLN is recent, her impact has been remarkable. In May 2023, she led a collaborative mural project commemorating the people who were martyrs and disappeared during Guatemala’s Internal Armed Conflict. Presenting the mural at a special event, she honored their memory and stories. Subsequently, in October, Patricia co-led a pilot mural initiative with Red COMAL, one of our partner organizations in Honduras. This project initiated with online Zoom classes focusing on color theory and history, culminating in her journey to Siguatepeque, Honduras. There, she provided support and collaborated with community members and youth from Red COMAL, shedding light on historical injustices and uplifting the work of people in the community and the work of Red COMAL over the last 30 years. This pilot program is very special because we are celebrating with Red COMAL 30 years of work in Honduras through the transformative power of art.

Presently, Patricia is engrossed in her upcoming painting series, drawing inspiration from the stories of migrant children and their families.

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Blanca Esmeralda Valladares, a native of Santa Cruz de Jojoa in the department of Cortés, Honduras. She is married to Lawyer Juan Angel Rivera Tabora, and they have two children: Louisiana and Lee Rivera Valladares, both of whom are doctors.

Mrs. Valladares is a Notary and Lawyer, and she is a member of the Bar Association of Honduras. Her educational background includes studies at the National Autonomous University of Honduras (Universidad Nacional Autónoma de Honduras, UNAH). Early in her career as an independent lawyer, she dedicated herself to supporting farmworkers and advocating for the human rights of Indigenous people. 

In collaboration with the Catholic Church of the Department of Yoro, she co-founded the organization “El Socorro Jurídico Vicarial,” an institution committed to defending, promoting, and protecting human rights, with a primary focus on safeguarding the rights to land and water for agricultural purposes, as well as the preservation of Honduras’ natural resources.

In 1994, she assumed the role of a Judge of the Supreme Court of Justice of Honduras and served two terms. In 2002, she made the decision to leave her judicial position to continue her work as an independent lawyer, with a particular emphasis on providing legal support within the Reflection, Research, and Communication Team of the Society of Jesus (Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, de la Compañía de Jesús, ERIC).

Over the past six years, she has been an active volunteer at the community radio station RADIO PAIS, focusing on family and educational content. In her capacity as a lawyer, she is dedicated to ensuring that the Right to Justice is not only a concept but a practical reality in Honduras. She recognizes that the pursuit of Economic, Social, and Cultural Rights is an ongoing and formidable challenge.

Serving as an advisor and board member of the Alternative Community Marketing Network (Red de Comercialización Comunitaria Alternativa, RED COMAL), she ardently advocates for the human rights of farmworkers, indigenous communities, and women. Blanca actively promotes their work and campaigns, which they have been diligently pursuing for over thirty years, in support of food production through sustainable agriculture and ecological practices, emphasizing respect for the land and human well-being.

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Hope Vaughn 

Case Manager

Hope Vaughn is a Connecticut local who’s been advocating and organizing in Chicago for the past 3 years. Hope has her BSW, MSW, and LSW in the state of IL. Hope is passionate about international social work, immigration justice, and community collaboration. Hope has been organizing with various agencies throughout her time in Chicago. Hope’s involvement with Westside Mutual Aid has aided families and seniors in their obtainment of nourishing food throughout the West Side of Chicago. Her continued support through Chicago Community Jail Support has increased resources and volunteer attainment throughout the movement. Hope has experience in studying and living abroad in Spain, Dominican Republic, and Chile. Her Spanish speaking abilities are an asset to the Sanctuary Working Groups Team. Hope is passionate about spirituality, social justice, and community. She strives to live out radical values as did Dorothy Day, a big lifetime influence of hers.

Contact Information

(331) 465-1161

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This resource guide is a helpful introduction to passionate faith communities, organizations, and community members interested in providing temporary housing (3 months to over one year) to our asylum-seeking neighbors. Providing a safe and welcoming place for asylum seekers to call home for a while is a beautiful way to put our faith and belief in humanity into action – to love our neighbors as ourselves. It is also a powerful expression of solidarity amidst a complicated, and often unjust immigration system. 

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CRLN joins Alianza Americas & their 50+ member organizations in demanding that the authorities of #Michoacán and #Colima take all necessary actions to locate #humanrights defenders, Ricardo Arturo Lagunes Gasca, a lawyer, and Antonio Díaz Valencia, leader of the Indigenous community of Aquila, #Mexico. State officials must guarantee protections for people defending ethnic territory and the environment. 

Read our full letter here 

Join us by signing the petition

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Chicago Il a 01 de febrero de 2023

Embajadora Reyna Torres Mendívil

Cónsul General de México en Chicago


Apreciable Embajadora

Alianza Americas, es una red conformada por 56 organizaciones de la sociedad civil dirigidas por personas inmigrantes latinoamericanas y caribeñas radicadas en Estados Unidos de América, nos dirigimos a usted con la finalidad de que, a través suyo, haga llegar nuestra preocupación al presidente de México, Andrés Manuel López Obrados, sobre la desaparición de los defensores de derechos humanos, el profesor Antonio Díaz Valencia y el abogado Ricardo Arturo Lagunes Gasca.  Sabemos que ambos han sido víctimas de secuestro y desaparición forzada, hecho que se perpetró cuando los dos  se trasladaban al Estado de Colima, después de haber salido de una asamblea comunitaria que se realizó en el auditorio comunal del municipio de Aquila, en el Estado de  Michoacán.

La última vez que sus familias tuvieron contacto con ellos fue el pasado domingo 15 de enero a las 18:50. Posteriormente, la camioneta en la que se trasladaban, fue encontrada en la carretera federal conocida como zona de topes de Cerro de Ortega, municipio de Tecomán, estado de Colima, presentando impactos de bala, sin que ellos fueran localizados al interior ni a los alrededores, por lo que se presume que tanto el profesor Valencia como el abogado Ricardo Lagunes fueron privados de su libertad por desconocidos, situación que pone en grave riesgo su integridad física y psíquica y su vida.Tenemos conocimiento de que, en dicha asamblea, entre otras cosas, se abordaron temas relacionados a la operación de la mina de hierro Las Encinas, propiedad de la empresa transnacional Ternium. De acuerdo con información de la comunidad, desde marzo de 2012 la empresa ha incumplido con los compromisos económicos y sociales asumidos con los 465 comuneros, incluyendo un acuerdo del pago de regalías por la extracción del mineral.[1] Además, tenemos conocimiento que hasta el momento, la comunidad de Aquila, no cuenta con representación comunitaria elegida democráticamente y que, de acuerdo con información de la comunidad, estaba previsto que las elecciones ejidales se realizarán en el mes de febrero y que Antonio Díaz es un fuerte candidato para ganar la representación. 

[1]  Aquila: autoridades acusan a minera Ternium de incumplir compromisos.

Cabe señalar que la mina es un actor económico y político que tiene mucho poder en la región y que, de acuerdo con información de la propia Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH), se presume que la presencia de la mina ha generado graves divisiones entre la comunidad.[1]

En este sentido, desde hace aproximadamente cuatro años, Ricardo Arturo Lagunes Gasca, fundador de Asesoría y Defensa legal del Sureste, se encuentra acompañando legalmente a la comunidad para obligar a la empresa a cumplir con lo convenido, mientras que Antonio Díaz Valencia, como líder comunitario, acompañaba a Ricardo en el proceso de documentación y en el establecimiento de diálogo con la comunidad para que tuvieran conocimiento de las estrategias legales a seguir.

Esta situación es para nosotros de suma gravedad sobre todo porque su desaparición se da en un contexto en el que distintas personas defensoras del territorio y del medio ambiente han sido

víctimas de delitos y amenazas a sus vidas.[2] En los últimos 3 años, más de 50 personas han sido asesinadas,[3]además de que se han documentado diversas agresiones como intimidación,

hostigamiento, amenazas y agresiones físicas contra otras personas. Además, es conocido que parte de la estrategia que han implementado las empresas mineras para continuar con la explotación de minerales, consiste en incumplir sus compromisos en perjuicio de la comunidad que comúnmente termina dividida.[4] Asimismo, se ha documentado que es frecuente que estas empresas realicen acuerdos con grupos de delincuencia organizada con el fin de sembrar temor y desarticular los procesos de exigencia y defensa de los derechos comunitarios. 

Desde nuestras organizaciones tenemos conocimiento de que las familias de Ricardo y Antonio, así como diversas organizaciones defensoras de derechos humanos, han implementado diferentes acciones de denuncia, logrando incluso que, el Comité contra la Desaparición Forzada de Naciones Unidas, expidiera una acción urgente al gobierno de México para que implemente una estrategia articulada de búsqueda de Ricardo y Antonio de la cual sus familias deben ser parte y deben estar notificadas de todos los avances.

Por lo anterior, es que nos dirigimos a usted para que haga llegar nuestro llamado urgente al presidente de México para que se realicen las siguientes acciones:

1. Que en cumplimiento con las medidas cautelares emitida por el Comité contra la Desaparición forzada, la Fiscalía General de la República (FGR) realice las investigaciones correspondientes para dar con los responsables de la desaparición de Ricardo Arturo Lagunes Gasca y el profesor Antonio Díaz Valencia, agotando todas las líneas de investigación incluidas las que puedan estar relacionadas con la conflictividad generada en la zona por la presencia de la empresa minera Ternium.

2. En consecuencia, haga un llamado urgente para que las fiscalías generales en los Estado de Colima y de Michoacán, realicen las acciones de investigación correspondiente en articulación con las líneas de investigación identificadas por la FGR.  

3. En el mismo sentido, se verifique que la Comisión Nacional de Búsqueda (CNB) realice todas las acciones necesarias para localizar con vida a Ricardo Arturo Lagunes Gasca y al profesor Antonio Díaz Valencia, fortaleciendo sus estrategias en conjunto con las Comisiones estatales de búsqueda de los Estados de Colima y Michoacán.

4. Solicite al gobernador de Michoacán y a la gobernadora de Colima, brinden toda la información de contexto sobre violencia y presencia de grupos de delincuencia organizada que operan en sus estados para facilitar las investigaciones penales que se están realizando y que, asimismo, realicen todas las acciones de seguimiento para verificar que tanto las fiscalías como las comisiones de búsqueda,  colaboren y participen activamente en la investigación y acciones de búsqueda en coordinación con sus homólogas a nivel federal. 

5. En particular, pida al gobernador de Michoacán que solicite al Presidente municipal de Aquila que proporcione toda la información de contexto y de presencia de grupos de delincuencia organizada que operen en el municipio y sus alrededores, con el fin de acercar la mayor información posible que permita a las FGR construir y fortalecer sus líneas de investigación. 

6. Se garantice la integridad y seguridad de las familias de Ricardo y Antonio, así como de la comunidad de Aquila que se encuentra realizando actos de protesta tanto en carreteras como en las instalaciones de la minera. 

Agradecemos de antemano su comprensión y la facilitación para que nuestras preocupaciones lleguen a manos del señor presidente, Andrés Manuel López Obrador.


Claudia Lucero Durango Unido en Chicago 

Yolanda Avila Colectivo de Mujeres Trasnacionales

Hayde González Cambiando Vidas

Giselle Rodríguez Center for Immigrant progress

Angela Zambrano Red de líderes y organizaciones de migrantes en EEUU (RedMx)

[1] CNDH. Informe especial sobre los grupos de autodefensa en el Estado de Michoacán y las violaciones a los derechos humanos relacionadas con el conflicto. 2016. Disponible en

[2] Desaparecen a activista contra mina en Guerrero.

[3] México: 58 defensores de ambiente y territorio fueron asesinados en los últimos tres años.

[4] La minería, transformación


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Christina Perez (she/ella), PhD, is an Associate Professor of Sociology, Director of Study of Women & Gender and Latinx/Latin American Studies programs, and the author of Caring for Them from Birth to Death: The Practice of Community-Based Cuban Medicine (2008). She has a long history of activism and solidarity against racism and homophobia in the United States, and for economic and social justice in Latin America and the Caribbean, including Cuba, El Salvador, and Venezuela. For over twenty years, Perez has worked with FLACSO-CUBA (Latin American School of Social Sciences) and the University of Havana. She develops academic programs to Cuba for undergraduate students through Dominican University and educational solidarity tours in Cuba for the general public at Sol y Luna Educational Travels & Tours. 

Christina Perez (she/ella), PhD, es Profesor Titular de Sociología, Directora del Programa de los Estudios de Mujeres y Género y Directora del Programa de los Estudios Latinx/Latinoamericanos. Es autora del libro, Cuidar desde el nacimiento hasta la muerte: la práctica de la medicina cubana basada en la comunitaria (2008). Dr. Perez tiene un largo historial en la militancia y solidaridad con movimientos contra el racismo y la homofobia en los Estados Unidos, así como en la justicia económica y social en América Latina y el Caribe. Ha desarrollado proyectos académicos y solidarias en Cuba, El Salvador y Venezuela. Pérez ha trabajado y colaborado durante más de veinte años con FLACSO-CUBA (Escuela Latinoamericana de Ciencias Sociales) de la Universidad de la Habana. También ha desarrollado programas académicos en Cuba para estudiantes universitarios de la Universidad Dominicana, así como giras solidarias educativas en Cuba para el público en general a través de Sol y Luna Educational Travels & Tours. 

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Margot Worfolk has committed her life to working for peace with justice for all God’s children, especially those who are left out and pushed out by unjust political and economic systems. She first became active with CRLN in 2000 by participating in a delegation to El Salvador, marking the 20th anniversary of the assassination of Monseñor Oscar Romero. There, she fell in love with the courageous Salvadoran people and their struggle for justice, and she also fell in love with Joe Houston. On a later delegation, Margot and Joe were married on a beach in El Salvador! Together Margot and Joe continued to support the work of CRLN by participating in delegations to El Salvador and Cuba, the annual vigils calling for the closing of the U.S. Army’s School of the Americas, and public policy delegations to Washington DC. On one of the DC delegations, Margot met with Republican Congresswoman Judy Biggert, who became convinced to co-sponsor legislation calling for the de-funding of the SOA.  Margot was an active board member of CRLN for many years. She represented CRLN at literature tables at events, called members, and invited tables of friends to CRLN events. Staff frequently sought out Margot for her ability to support staff transition planning.  Margot had many leadership roles on the CRLN Board of Directors, including serving as Chair during the search process for CRLN’s next director. Under her wise and thoughtful leadership, CRLN became stronger and more effective in its mission to promote sustainable economies, just relationships, and human dignity. 

Margot Worfolk ha dedicado su vida a trabajar por la paz con base en la justicia para todos los hijos de Dios, especialmente para aquellos que son excluidos o expulsados ​​por sistemas políticos y económicos injustos. Se unió a CRLN en el 2000 para participar en una delegación a El Salvador, durante el vigesimo aniversario del asesinato del Monseñor Oscar Romero. Allí se enamoró del valiente pueblo salvadoreño y su lucha por la justicia, y también se enamoró de Joe Houston. ¡En una delegación posterior, Margot y Joe se casaron en una playa de El Salvador! Juntos, Margot y Joe continuaron apoyando el trabajo de CRLN al participar en delegaciones a El Salvador y Cuba, las vigilias anuales por el cierre de la Escuela de las Américas del Ejército de los EE. UU. y delegaciones de incidencia en Washington D.C. En una de las delegaciones a la capital, Margot se reunió con la congresista republicana Judy Biggert, a quien se convenció de copatrocinar una medida que buscaba desfinanciar la Escuela de las Américas. Margot fue miembro de la junta directiva de CRLN durante muchos años. Representó a CRLN en mesas informativas en eventos, llamó a miembros e invitó a sus amigos a eventos de CRLN. A menudo, el personal buscaba a Margot por su capacidad para apoyar la planificación de la transición del personal. Margot tuvo muchos roles de liderazgo en la Junta Directiva de CRLN, de la cual fue presidente durante el proceso de búsqueda de la actual directora de CRLN. Bajo su liderazgo sabio y reflexivo, CRLN se fortaleció para ser mas eficaz en su misión de promover economías sostenibles, relaciones justas y la dignidad humana.  

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Dan Dale is a lifelong fighter for justice and peace in our world. As one of the founders of the Sanctuary Movement in Chicago during the 1980s, he helped to inspire members of local congregations to open their sacred spaces – buildings, communities, homes, and hearts – to those fleeing persecution and danger from El Salvador and Guatemala. At the same time, the movement pressured the U.S. government to cease its support for repressive regimes in Latin America and to abide by the international law that calls upon all nations to provide safety for those fleeing government violence. In the late 1980s, Dan and his wife, Nancy Jones, and their two daughters, Jenny and Lucy, put their commitment into action by serving as United Church of Christ mission volunteers in El Salvador. In the midst of that violent conflict, they courageously stood with people struggling for justice and shared their stories with those of us who remained in the U.S. to carry on the struggle. While there, in 1988-89, Dan and his family were threatened with deportation by the Salvadoran government for their work with the Lutheran Church of El Salvador. In response to this threat, the newly formed CRLN sprang into action and convinced then Senator Alan Dixon (D-IL) to initiate a Senate sign-on letter, urging the Salvadoran government to respect the work of U.S. church workers. This action influenced the Salvadoran government to cease its threat against Dan and his family. Soon afterward, CRLN honored Sen. Dixon and Salvadoran Lutheran Bishop Medardo Gomez at our first luncheon. Dan’s commitment to faith-based social justice has continued to this day through his service as a campus minister at UIC; his participation in numerous delegations to Colombia, El Salvador, Guatemala, Cuba, and Honduras; his attendance at the annual vigils calling for the closing of the U.S. Army’s School of the Americas; his faithful advocacy to change harmful U.S. policies in Latin America and his leadership on the Board of Directors of CRLN. Dan is a joyful warrior, living out his faith that God desires peace with justice for all creation and that we are called to work for that goal with all our hearts. Dan not only talks the talk, he walks the walk! 

A lo largo de su vida, Dan Dale ha luchado por la justicia y la paz. Como uno de los fundadores del Movimiento Santuario en Chicago durante los años 80 del siglo pasado. Sus esfuerzos fueron clave para que congregaciones locales abriran sus espacios (edificios, hogares y corazones) a quienes huían de la persecución y el peligro que experimentaban en El Salvador y Guatemala. Al mismo tiempo, este movimiento presionó al gobierno de Estados Unidos a frenar su apoyo a los regímenes represivos en América Latina y así cumplir con el derecho internacional, el cual llama a todas las naciones a brindar seguridad a quienes huyen de la violencia del estado. A fines de los años 80, Dan y su esposa, Nancy Jones junto con sus hijas, Jenny y Lucy, pusieron en práctica su compromiso por la justicia cuando trabajaron como voluntarios misioneros de la Iglesia Unida de Cristo en El Salvador. En medio de ese conflicto,  y con mucha valentía apoyaron a las personas que luchan por la justicia. Después compartieron esos hechos con nosotros que permanecimos en los Estados Unidos, para así continuar con la lucha. Mientras estuvo en El Salvador, de 1988 a 1989, Dan y su familia fueron amenazados con la deportación por el gobierno salvadoreño por su trabajo con la Iglesia Luterana de El Salvador. En respuesta a esta amenaza, CRLN, recién formado, entró en acción y convenció al entonces Senador Alan Dixon (D-IL) de iniciar una petición para el Senado, instando al gobierno salvadoreño a respetar el trabajo de los misioneros de la iglesia de Estados Unidos. Con esta acción el gobierno salvadoreño cesó su amenaza contra la familia. Poco después, CRLN honró al Senador Dixon y al obispo luterano salvadoreño Medardo Gómez en nuestro primer evento. El compromiso de Dan para luchar la justicia social con una base en la fe ha continuado desde entonces y a través de su servicio como ministro en la Universidad de Illinois, Campus Chicago; su participación en numerosas delegaciones a Colombia, El Salvador, Guatemala, Cuba y Honduras; su asistencia a las vigilias anuales por el cierre de la Escuela de las Américas del ejército de Estados Unidos;  su fiel defensa por cambiar las políticas nocivas de  Estados Unidos en América Latina y su liderazgo en la Junta Directiva de CRLN. Dan es un guerrero alegre que vive una fe con una visión de Dios que desea la paz y la justicia para toda la creación, a lo cual estamos llamados a construir en este mundo con todo nuestro esfuerzo. ¡Dan predica con su ejemplo!

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Ramón Marino is a singer, songwriter, guitarist, and visual artist from Mexico City who has lived in Chicago for more than thirty years. In 1996 he recorded Tierra y Libertad, a CD of Trova and Nueva Canción with works by several Latin American composers. In 2002, he began hosting Guitar Fridays, which started at La Decima Musa and continued at Galería Citlalin. Ramon has performed at various events focused on the struggle for social justice, such as the March Against the War (March 2007, Chicago Daley Center), recitals, and concerts. In 2002, Ramón began working at the Center for Career Access and Success at Northeastern Illinois University, where he teaches how to integrate art into the curriculum of teachers, parents, and students from various public schools in Chicago, Cicero, and Berwyn. In 2017, Ramón painted the mural Birds of Illinois as part of the Caracol Project in the Burnham Wildlife Corridor at Lake Michigan.  The mural features birds from Illinois as well as glyphs of birds borrowed from Aztec, Maya, and other ancient Mexican cultures.

Ramón Marino es un cantautor, guitarrista y artista oriundo de la Ciudad de México. Vive en Chicago desde hace más de treinta años. En 1996 grabó Tierra y libertad, un disco de Trova y Nueva Canción con obras de varios compositores latinoamericanos. En el 2002, inició Guitar Fridays, que comenzó en La Décima Musa y continuó en la Galería Citlalin. Ramón se ha presentado en varios eventos en la lucha por la justicia social, como la Marcha contra la Guerra (marzo de 2007, Chicago Daley Center), entre otros recitales y conciertos. En el 2002, Ramón comenzó a trabajar en el Center for Career Access and Success de la Universidad Northeastern Illinois, donde capacita a docentes sobre la integración del arte en los planes de estudio de padres y estudiantes de varias escuelas públicas de Chicago, Cicero y Berwyn. En el 2017, Ramón pintó el mural Aves de Illinois como parte del Proyecto Caracol en la Zona de Fauna Silvestre Burnham en el lago Michigan. El mural presenta aves de Illinois, así como glifos de aves tomadas de las culturas azteca y maya entre otras culturas antiguas de México.

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